Rugby Unión

Rugby Unión

El rugby union es un deporte de equipo y de contacto que se juega con dos equipos de quince jugadores en dos periodos de 40 minutos. Tiene su origen en Inglaterra y se volvió profesional en 1995. Desde sus orígenes mismos el rugby y el futbol asociación se definieron como el alter ego del otro: fuerza contra habilidad; juego limpio contra juego desleal, etc. Un antiguo dicho británico dice que «el futbol es un juego de caballeros jugado por salvajes y el rugby es un juego de salvajes jugado por caballeros». En el rugby es característico el respeto por las reglas que deben practicar tanto los jugadores como el público. Un ejemplo del respeto por las reglas es que las decisiones del árbitro rara vez son discutidas por los jugadores.

El rugby es un deporte de contacto, aunque existen variantes sin contacto y con contacto reducido. Se juega en dos grandes variantes: rugby union y rugby league. Una de las cosas que diferencia directamente al rugby de otros juegos de conjunto es la cantidad mínima de jugadores en la cancha: se requieren, para obtener un juego similar al rugby, al menos tres por bando; en tanto que otros deportes, como futbol asociación, basquetbol y volibol pueden jugarse sin diferencias apreciables en variedad de uno a uno, esto es imposible en rugby. El rugby union se practica en variantes de cinco, siete, diez, y quince jugadores por bando. Se puede jugar con contacto reducido, o sin contacto.

Las reglas del rugby union las podemos resumir en cuatro:
1.- Tienes que tocar la zona de gol con el balón.
2.- El balón sólo puede pasarse hacia adelante si usas el pie.
3.- El balón sólo puede pasarse hacia atrás si usas las manos.
4.- Sólo puedes detener al jugador que tiene el balón.
El objetivo del juego es tratar de marcar la mayor cantidad de puntos posibles, y hay tres formas de marcar:
a) Try, intento o ensayo (Try for goal): 5 puntos. El jugador que lleva el balón lo coloca en la zona de anotación, con control total del balón en todo momento. Si no hay control del balón no es válido.
b) Conversión (Convertion to goal): 2 puntos. El jugador que anotó un try tiene la oportunidad de patear el balón por entre los brazos superiores de la H.
c) Gol (Drop Goal): 3 puntos. El jugador con posesión del balón lo patea por entre los brazos superiores de la portería en forma de H.
Si el jugador se encuentra cerca de la H y el árbitro marca una penalización, el jugador puede intentar un drop goal. El balón sólo puede llevarse al área de gol en la mano de un jugador.

El balón sólo se puede patear hacia adelante para ganar terreno, y al hacerlo se convierte en bola libre: cualquier jugador del equipo contrario puede recuperarlo, y también cualquier jugador que se encontrara detrás del balón al momento de patear. El jugador en posesión del balón puede pasarlo con la mano a cualquiera de sus compañeros que se encuentre detrás del balón. Sólo puede tocarse al jugador que trae el balón con el objetivo de detener el avance; si el jugador que taclea no puede ganar el balón, deberá dejar que otro jugador lo tome para continuar el juego. El juego sólo se detiene cuando un equipo hace un try, cuando el balón es enviado fuera del campo, cuando el arbitro marca una penalización o cuando hay alguna lesión; sin embargo, el reloj no se detiene y el tiempo perdido se compensará. Si el balón se va hacia afuera éste será lanzado dentro del campo a través de un saque de banda, donde los jugadores de ambos equipos saltan en busca del balón. Si el árbitro considera que hubo una ventaja injusta en una jugada puede decretar un scrum: ambos equipos chocarán entre sí para disputarse la posesión del balón. Las penalizaciones otorgan un penal, una patada libre o un scrum a favor del equipo contrario. En el scrum los delanteros se juntan en una unidad y empujan contra los delanteros del otro equipo, tratando de ganar el balón con sus pies. Una vez que el balón abandona el scrum el equipo que lo ganó puede moverlo. Gana el equipo que haya marcado mayor número de puntos.

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